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La ciencia del Retorno a la Vida Silvestre o Rewilding

El retorno a la vida silvestre desde el punto de vista trófico, rewilding trófico, es una estrategia de restauración ecológica que utiliza la introducción de especies para restaurar las interacciones tróficas de forma descendente (top-bottom) y las cascadas tróficas asociadas con el objetivo de promover ecosistemas biodiversos que se regulen por sí mismos. Dada la importancia de los animales grandes en las cascadas tróficas, la pérdida extendida de estas especies y la consecuente degradación trófica, rewilding se centra normalmente en la restauración de la función de la megafauna. El rewilding trófico se está implementando cada vez más en conservación, pero es aún un tema controvertido.

Aquí, nosotros proporcionamos una síntesis de la base científica actual, destacando las cascadas tróficas como el marco conceptual clave, discutiendo las principales lecciones aprendidas en los proyectos de rewilding que se están llevando a cabo actualmente, revisando sistemáticamente la literatura actual, y destacando que existe una forma de rewilding que ha ocurrido involuntariamente o de forma espontánea y que constituye fuentes de información que no están siendo utilizadas. Todo esto sugiere que las cascadas tróficas se pueden restaurar por medio de la reintroducción de especies y substitutos ecológicos equivalentes. Está claro, sin embargo, que los efectos de la megafauna pueden ser afectados por un conocimiento pobre de la complejidad trófica y de las interacciones con la configuración del paisaje, las actividades humanas y otros factores. Desafortunadamente, la investigación empírica sobre rewilding es todavía escasa, fragmentada y sesgada geográficamente, con una literatura dominada por ensayos y artículos de opinión. Destacamos la necesidad de programas aplicados que incluyan hipótesis y seguimiento científico en los programas de rewilding y esquematizamos las prioridades para la investigación futura, notablemente el estudio del papel de complejidad trófica, su conexión con la configuración del paisaje, la planificación territorial y el cambio climático, así como el desarrollo del alcance global que pueda tener el rewilding y las herramientas que optimicen los beneficios y reduzcan los conflictos entre el hombre y la vida salvaje. Finalmente, recomendamos el desarrollo de marcos de decisión para la selección de especies, basados en información funcional y filogenética y considerando la contribución potencial de la biología sintética.